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Introducción

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson incluyen rigidez muscular, temblores y cambios en el habla y en el modo de andar. Las causas de Parkinson son desconocidas, pero la genética, el envejecimiento y las toxinas están siendo investigados. Después de un diagnóstico de Parkinson, los tratamientos de la enfermedad se utilizan para ayudar a aliviar los síntomas. No hay cura para el Parkinson y los tratamientos herbolareos no están comprobados. Los estudios sobre el uso de células madre para tratar la enfermedad están en marcha. El pronóstico depende de la edad del paciente y los síntomas.


Descripción

La enfermedad de Parkinson afecta el movimiento y la forma en que se da. Esto ocurre cuando hay un problema con ciertas células nerviosas del cerebro.

Normalmente, estas células nerviosas producen una importante sustancia química llamada dopamina. La dopamina envía señales a la parte del cerebro que controla el movimiento. Permite que los músculos se muevan suavemente y hacer lo que uno quiere que hagan. Cuando se tiene Parkinson, las células nerviosas se descomponen. Entonces ya no tiene suficiente dopamina y se tiene dificultad para moverse en la forma en que se desea.

La enfermedad de Parkinson es progresiva lo que significa que empeora con el tiempo. Pero por lo general esto ocurre lentamente, durante un período de muchos años. En la actualidad hay buenos tratamientos que pueden ayudarle a vivir una vida plena.

¿Qué causa la enfermedad de Parkinson?

Nadie sabe a ciencia cierta lo que hace que estas células nerviosas se descompongan. Se están estudiando muchas causas posibles, incluyendo el envejecimiento y los venenos en el medio ambiente.

Los genes anormales parecen conducir a la enfermedad de Parkinson en algunas personas. Pero hasta ahora, no hay pruebas suficientes para demostrar que es hereditaria.


Síntomas

El tipo y la severidad de los síntomas que experimenta una persona con enfermedad de Parkinson pueden variar con cada individuo y la etapa. Los síntomas que se desarrollan en las primeras etapas de la enfermedad en una persona no pueden desarrollarse o no en una etapa más tardía en otra.

Los síntomas más comunes incluyen:

Temblor o agitación en una mano, brazo o pierna. El temblor causado por la enfermedad de Parkinson se produce cuando la persona está despierta y sentado o parado (temblor de reposo) y disminuye cuando la persona mueve la parte del cuerpo afectada.

La rigidez y dolor muscular. Uno de los primeros y comunes síntomas de la enfermedad de Parkinson es un pequeño balanceo del brazo en un lado cuando la persona está caminando, lo cual es causado por la rigidez muscular. La rigidez también puede afectar los músculos de las piernas, cara, cuello u otras partes del cuerpo y puede hacer que los músculos se sientan cansados y adoloridos.

Movimiento lento y limitado (bradicinesia), especialmente cuando la persona trata de salir de una posición de reposo. Por ejemplo, puede ser difícil levantarse de una silla o darse vuelta en la cama.

Debilidad de los músculos de la cara y la garganta. El habla y la deglución pueden ser difíciles, y la persona puede ahogarse, toser o escurrírsele la saliva. El habla se vuelve más suave y monótona. La pérdida de movimiento en los músculos de la cara puede causar una expresión fija, a menudo llamada la "máscara de Parkinson."

Dificultad para caminar (trastornos de la marcha) y el equilibrio (inestabilidad postural). Una persona con enfermedad de Parkinson es probable que dé pasos pequeños y arrastre los pies juntos, se doble un poco hacia adelante sobre la cintura (postura encorvada), y tenga problemas para dar la vuelta. Los problemas de equilibrio y la postura pueden resultar en caídas frecuentes. Sin embargo, estos problemas generalmente no se desarrollan hasta más adelante en el curso de la enfermedad.

El temblor es a menudo el primer síntoma de que las personas con enfermedad de Parkinson o sus familiares notan. Inicialmente, el temblor puede aparecer en un solo brazo o pierna en un solo lado del cuerpo. El temblor también puede afectar la barbilla, los labios y la lengua. A medida que la enfermedad avanza, el temblor se puede diseminar a ambos lados del cuerpo, aunque en algunos casos puede mantenerse en un solo lado.

La tensión emocional y física tiende a hacer que el temblor sea más evidente. El dormir o la relajación completa y los movimientos intencionales tienden a reducir o detener el temblor.

Aunque el temblor es uno de los signos más comunes de la enfermedad de Parkinson, no todas las personas con temblor tienen la enfermedad. A diferencia de los temblores causados por la enfermedad de Parkinson, los temblores causados por otras condiciones mejoran cuando el brazo o la mano no se mueven y se agravan cuando se trata de moverlos voluntariamente. La causa más común de temblor no de Parkinson es en sí el temblor per se, una condición tratable que a menudo se diagnostica erróneamente como enfermedad de Parkinson.
La enfermedad de Parkinson puede causar una variedad de otros síntomas. Estos pueden ser incapacitantes y pueden incluir:

Disminución de la destreza y coordinación. Cambios en la escritura son comunes, con la tendencia a ser cada vez más pequeña. Habilidades atléticas en declive y las actividades diarias como vestirse y comer son cada vez más difíciles.
Calambres en los músculos y las articulaciones.
Piel grasa o caspa en aumento.
Problemas en el aparato digestivo y urinario. El estreñimiento es común. El control de la micción (incontinencia) puede ser difícil, y las ganas de orinar pueden ser frecuentes y en ocasiones de urgencia. Los fármacos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson pueden ayudar pero en otras ocasiones empeorar estos síntomas.
Problemas con las funciones corporales involuntarias o automáticas, tales como aumento de la sudoración, presión arterial baja cuando la persona se pone de pie (hipotensión ortostática), y los problemas con la función sexual. Estos síntomas también pueden ser causados por medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson.
Congelación, una incapacidad repentina y breve para moverse. Con mayor frecuencia afecta al caminar.

Los problemas con el sueño, el humor y el pensamiento también son comunes en personas que tienen la enfermedad de Parkinson.

Problemas para conciliar el sueño o para permanecer dormido (insomnio) pueden ser resultado de la ansiedad, depresión o inquietud física. Las personas con enfermedad de Parkinson no pueden dormir bien porque no es fácil la vuelta o cambiar de posición en la cama.

Una persona con enfermedad de Parkinson lentamente puede llegar a ser más dependiente, temerosa, indecisa y pasiva. La persona puede hablar con menos frecuencia de lo que solía hacerlo, alejándose de la familia y amigos y permanecer inactivas a menos que se determinen a moverse. La depresión es muy común en las personas con esta enfermedad y puede ser causado por cambios químicos en el cerebro o como reacción por tratarse de una enfermedad física incapacitante. La depresión a menudo mejora con el tratamiento adecuado.

Hasta un tercio de las personas con enfermedad de Parkinson pueden desarrollar demencia y confusión, similar a la enfermedad de Alzheimer en estados avanzados de la enfermedad. La depresión puede contribuir aún más con la pérdida de memoria y confusión. La pérdida de memoria, alucinaciones (ver o escuchar cosas que no existen) y sueños vívidos a veces pueden ser causada por medicamentos que se toman para tratar la enfermedad de Parkinson.

 

Fuente: Equipo Hablemos de Salud



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