Adolescencia y Orientación sexual

Tener sentimientos sexuales es una parte natural de la vida. A medida que las personas abandonan su infancia y pasan de la adolescencia a la edad adulta, sus sentimientos sexuales se desarrollan y cambian.

La adolescencia es un tiempo de cambio

Durante la adolescencia, los sentimientos sexuales se despiertan de nuevas maneras debido a los cambios físicos y hormonales que ocurren en la pubertad. Estos cambios afectan tanto al cuerpo como a la mente, y es posible que los adolescentes hagan preguntas sobre sentimientos sexuales nuevos ya menudo intensos.

Muchas personas toman tiempo para entender quiénes son y lo que están transformando. Parte de esa comprensión incluye los sentimientos y las atracciones sexuales de la persona.

El término “orientación sexual” se refiere al sexo (es decir, masculino o femenino) hacia el cual la persona es atraída. Existen diferentes tipos de orientación sexual:

•Heterosexual. Las personas heterosexuales sienten una atracción romántica y física hacia los miembros del sexo opuesto: los hombres heterosexuales son atraídos por las mujeres y las mujeres heterosexuales son atraídas por los hombres. Los heterosexuales son a veces referidos como “hetero”.

• Homosexual. Los gays sienten una atracción romántica y física hacia personas del mismo sexo: las mujeres que se sienten atraídas por otras mujeres son lesbianas; los hombres que se sienten atraídos por otros hombres a menudo son llamados hombres gays. (El término “gay” también se usa, a veces, para describir a las personas homosexuales de ambos sexos).

•Bisexual. Las personas bisexuales sienten una atracción romántica y física hacia las personas de ambos sexos.

Los adolescentes, hombres o mujeres, a menudo encuentran que tienen pensamientos sexuales y atracciones.

Para algunos, estos sentimientos y pensamientos pueden ser intensos, e incluso confusos o perturbadores. Esto puede ser especialmente así en el caso de las personas que tienen pensamientos románticos o sexuales sobre alguien del mismo sexo. Ellos podrían preguntar, “¿Qué pasa conmigo?” O “¿Soy gay?”

Pensar sexualmente tanto en el mismo sexo como en el sexo opuesto es bastante común cuando uno comienza a distinguir entre sentimientos sexuales emergentes. Esta clase de imaginación sobre la gente del mismo o del otro sexo no significa necesariamente que la persona pueda ser clasificada dentro de una orientación sexual particular.

Algunos adolescentes también pueden experimentar sexualmente, incluso con personas del mismo sexo, durante los años en que exploran su propia sexualidad. Estas experiencias no necesariamente definen, por sí mismas, si una persona es gay o heterosexual.

¿La gente elige su orientación sexual?

La mayoría de los profesionales de la salud creen que la orientación sexual abarca una compleja combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales. Los genes de una persona y los factores hormonales innatos también pueden desempeñar un papel. En la mayoría de los casos, la orientación sexual, cualquiera que sea la razón de su origen, no puede ser elegida simplemente.

Pero no todo el mundo está de acuerdo. Algunos creen que las personas pueden elegir a quién son atraídos y que las personas homosexuales han elegido ser atraídos por personas del mismo sexo. En algunos casos, la orientación sexual de una persona, cualquiera que sea, puede verse influida por las experiencias de la vida.

Sin embargo, hay muchas opiniones y estereotipos sobre la orientación sexual, algunos de los cuales podrían ser perjudiciales para las personas de cualquier orientación. Por ejemplo, tener una apariencia o intereses más “femeninos” no significa que un joven sea gay. Al igual que con otros aspectos de la vida, si usted hace suposiciones basadas únicamente en el aspecto puede sacar conclusiones equivocadas.

¿Cómo es la vida de los adolescentes homosexuales?

Muchos gays y lesbianas pueden sentir que se espera que sean heterosexuales. Por esta razón, algunos adolescentes gays o lesbianas pueden sentirse diferentes de sus amigos cuando los heterosexuales a su alrededor empiezan a hablar de sentimientos románticos, citas y sexo. Estos adolescentes pueden sentir que deben fingir sentimientos que no experimentan para encajar e incluso que es necesario negar quiénes son o que debe ocultar una parte significativa de ellos.

Estos sentimientos, junto con el temor a los prejuicios, pueden hacer que las personas que no sean heterosexuales mantengan su orientación sexual en secreto, incluso para los amigos y familiares que podrían apoyarlos.

Algunos adolescentes gays o lesbianas confían su orientación sexual a unos pocos amigos y familiares que les dan su aceptación y apoyo. A menudo se llama “declarar”.

Muchas adolescentes lesbianas, gays o bisexuales que se declaran como tales a sus amigos y familiares reciben la plena aceptación de ellos y de sus comunidades. Se sienten cómodos con la atracción hacia personas del mismo sexo y no experimentan ansiedad por ello, pero no todos tienen los mismos sentimientos o buenos sistemas de apoyo. Las personas que sienten que deben esconderse quienes temen el rechazo, la discriminación o la violencia pueden estar en mayor riesgo de problemas emocionales, como la ansiedad y la depresión.

Se cree que estas dificultades son más frecuentes no porque sean homosexuales, sino porque los gays y lesbianas son más propensos a sufrir malentendidos, aislamiento social o abuso debido a su orientación sexual. Obviamente, esto no sucede a todos los adolescentes homosexuales, muchos gays y lesbianas y sus familias no tienen más dificultades que otras personas durante la adolescencia.

La importancia de hablar

Independientemente de la orientación sexual de una persona, aprender sobre la sexualidad y las relaciones puede ser difícil. Puede ser útil hablar con alguien acerca de los sentimientos confusos inherentes al crecimiento; tal vez con uno de sus padres u otro pariente, un amigo cercano, un hermano o un consejero de la escuela. No siempre es fácil encontrar a alguien con quien hablar, pero muchas personas encuentran que confiar en alguien que se siente cercano y fiable, incluso si no están seguros de su reacción, es una experiencia positiva.

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