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Introducción

La pérdida parcial o total del cabello se denomina alopecia. La pérdida del cabello se desarrolla gradualmente y puede darse por partes o de manera difusa (en todas partes). Aproximadamente, cada día se pierden 100 cabellos de la cabeza. El cuero cabelludo contiene en promedio alrededor de 100.000 cabellos.

Descripción

Cada cabello individual sobrevive un promedio de 4 ½ años, tiempo durante el cual crece aproximadamente 1,25 cm (½ pulgada) por mes. Generalmente, el cabello se cae en su quinto año y es reemplazado dentro de un período de 6 meses por uno nuevo. La calvicie genética es causada por la insuficiencia del cuerpo para producir nuevos cabellos y no por la pérdida excesiva de estos.

Tanto en hombres como en mujeres la pérdida del grosor y cantidad del cabello tienden a presentarse a medida que envejecen. La calvicie hereditaria o "de patrón" afecta mucho más a los hombres que a las mujeres. Alrededor del 25% de los hombres comienzan a quedar calvos a los 30 años de edad y aproximadamente dos tercios están ya sea calvos o tienen un patrón de calvicie a la edad de 60 años.

Cada cabello descansa en una cavidad en la piel llamada folículo. Con el tiempo el folículo se comienza a encoger, produciendo cabellos más cortos y más delgados. El resultado final es un folículo muy pequeño sin cabello en su interior. Generalmente, el cabello debe crecer de nuevo, pero en los hombres que se están quedando calvos, el folículo no logra hacer crecer un nuevo cabello. La razón por la cual esto ocurre aún no se ha entendido, pero está relacionada con los genes y las hormonas sexuales masculinas. Aunque estén pequeños, los folículos permanecen vivos, sugiriendo la posibilidad de un nuevo crecimiento.

En el caso de las mujeres, los cambios en los niveles de andrógenos pueden afectar la producción de cabello; por ejemplo, después de los cambios hormonales de la menopausia, muchas mujeres encuentran que el cabello en la cabeza se adelgaza, mientras que el cabello facial es más grueso.

La calvicie de patrón masculino implica una línea de implantación del cabello que retrocede, además del adelgazamiento del mismo, que finalmente termina como puntos de calvicie. Una persona puede tener al final sólo un anillo de cabello en forma de herradura a los lados de la cabeza. Además de ser una cuestión genética, la calvicie de patrón masculino parece requerir de la presencia de la hormona masculina testosterona, por lo que los hombres que no la producen (debido a anomalías genéticas o castración) no desarrollan este patrón de calvicie.

Algunas mujeres también desarrollan un patrón de pérdida de cabello característico, debido a la genética, la edad y las hormonas masculinas que tienden a incrementarse en ellas después de la menopausia, pero este patrón es diferente del de los hombres. La calvicie de patrón femenino implica un adelgazamiento en todo el cuero cabelludo mientras que la línea de implantación del cabello frontal generalmente permanece intacta.

La calvicie usualmente no es causada por una enfermedad, pero tiene relación con el envejecimiento, la herencia y la testosterona. Además de los patrones comunes de calvicie masculina y femenina a partir de una combinación de estos factores, otras causas posibles de la pérdida de cabello, abarcan:

  • Alopecia areata: parches de calvicie que se dan en el cuero cabelludo, la barba y posiblemente las cejas. Las pestañas también se pueden caer.
  • Trastornos autoinmunitarios como el lupus
  • Quemaduras
  • Ciertas enfermedades infecciosas como la sífilis
  • Quimioterapia
  • Estrés emocional o físico
  • Uso excesivo de shampú y secador
  • Fiebre
  • Cambios hormonales (por ejemplo, enfermedad tiroidea, parto o uso de pastillas anticonceptivas)
  • Una enfermedad grave (como un tumor del ovario o de las glándulas suprarrenales) o fiebre
  • Hábitos nerviosos como arrancarse el cabello continuamente o frotarse el cuero cabelludo
  • Radioterapia
  • Tiña de la cabeza (tiña del cuero cabelludo)
  • Tumor del ovario o de las glándulas suprarrenales

Tipos

  • Pérdida de todo el cuero cabelludo y vello corporal (alopecia universal)
  • Pérdida de todo el cuero cabelludo (alopecia total)
  • Parches redondos de pérdida del cabello en la cabeza
  • Cuero cabelludo liso y sin cabello en las áreas afectadas

 

Fuente: Equipo Hablemos de Salud



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