Alzheimer Sintomas, Causas y Tratamiento

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia en los ancianos, es un trastorno degenerativo severo causado por la pérdida gradual de las neuronas cerebrales, cuya causa no se conoce por completo. Es una enfermedad muy rara en pacientes jóvenes, ocasionalmente en la edad media, y más frecuente a medida que pasan los años.

La enfermedad afecta a las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Aunque se conoce cada día más sobre la enfermedad, la causa exacta de la enfermedad todavía es desconocida y el tratamiento efectivo no está disponible hoy en día.

La demencia es un trastorno cerebral que afecta seriamente la capacidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias. Es una deficiencia en la memoria a corto plazo: se olvidan las cosas que acaban de suceder -y se eliminan los recuerdos largos- asociados con problemas de pensamiento, juicio y otros trastornos de la función cerebral y cambios en la personalidad.

Los síntomas de la demencia incluyen la incapacidad de aprender nueva información y recordar cosas que se conocían en el pasado; problemas para hablar y expresarse con claridad, para realizar actividades motoras o para reconocer objetos. Los pacientes, además, pueden experimentar un cambio en su personalidad y pueden tener dificultades para trabajar o llevar a cabo las actividades habituales. A veces pueden tener síntomas similares a la depresión (como tristeza o problemas de ajuste) o ansiedad.

Entre el 25% y el 50% de las personas mayores de 65 años tienen problemas subjetivos de pérdida de memoria, sin embargo esto no tiene que significar que desarrollarán demencia en el futuro y los expertos a menudo consideran esta disminución en capacidades algo normales que está asociado con la edad.

Hay causas reversibles de demencia tales como fiebre alta, deshidratación, deficiencias de vitaminas, mala nutrición, reacciones adversas a medicamentos, problemas de tiroides o trauma cerebral leve. El reconocimiento de estas causas y su tratamiento puede mejorar la situación del paciente, pudiendo volver a su situación previa después de curar el proceso que ha causado las alteraciones.

La demencia se está convirtiendo en uno de los problemas de salud más importantes en nuestra sociedad cada vez más envejecida. La frecuencia de demencia se duplica cada cinco años, a partir de la edad de 65 años, y se estima que más del 30% de los pacientes mayores de 85 años tienen demencia. Muchos de estos pacientes tienen demencia de Alzheimer.

Históricamente el término enfermedad de Alzheimer se aplicó a la demencia progresiva que se desarrolló en la edad media de la vida, antes de la etapa senil. Por el contrario, se llamó demencia senil que apareció en las etapas avanzadas de la vida. Con el tiempo se demostró que ambos procesos eran los mismos independientemente de la edad de inicio.

La enfermedad de Alzheimer suele ser una progresión lenta, que comienza con pequeños problemas de memoria y termina con daño cerebral severo. El curso de la enfermedad varía de una persona a otra, en promedio se podría decir que los pacientes viven alrededor de 8-10 años después del diagnóstico, aunque en algunos casos los pacientes pueden sobrevivir hasta 20 años después del diagnóstico. Las razones de estas diferencias son desconocidas.

Tratamiento

Hoy no hay tratamiento que pueda curar la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad progresa más o menos rápidamente, hacia un deterioro severo que necesita ayuda para todas las actividades básicas. Sin embargo, en algunas personas, en las etapas temprana y media de la enfermedad, medicamentos como los inhibidores de la colinesterasa pueden prevenir el empeoramiento de algunos síntomas por un tiempo limitado.

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