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Introducción

El síndrome de intestino irritable o SII, mejor conocido como colitis, afecta a millones de personas, en su mayoría mujeres. Las causas se desconocen. Los síntomas incluyen diarrea, estreñimiento y espasmos abdominales. Existen tratamientos como dieta y cambios en el estilo de vida, además de medicamentos que ayudan a calmar los sintomas.

Descripción

El síndrome de intestino irritable (SII) es un trastorno de los intestinos. Ocasiona dolor en el vientre y/o espalda baja,  hinchazón o espasmos y diarrea o estreñimiento. El síndrome de intestino irritable es un problema a largo plazo, pero hay cosas que usted puede hacer para reducir sus síntomas.

Sus síntomas pueden ser peores o mejores de un día para otro, pero la condición no empeorará con el tiempo.

¿Qué causa el SII?

Los médicos no saben exactamente qué causa el SII. En el SII, el movimiento del tubo digestivo no funciona como debiera, pero no hay indicios de cambios en los intestinos como tumores. Los médicos piensan que los síntomas del SII se relacionan con problemas en las señales enviadas del cerebro a los intestinos. Esto causa problemas con la forma en que los músculos de los intestinos se mueven.

Para algunas personas con SII ciertas comidas, estrés, cambios hormonales, y algunos antibióticos pueden desencadenar el dolor y otros síntomas.

 

Síntomas

Los médicos suelen utilizar la siguiente lista de síntomas, conocidos como criterios Roma III, para distinguir el SII de otros problemas intestinales. Sin embargo, las personas que no presentan todos estos síntomas aún pueden tener SII.

Usted cumple con los criterios Roma III para SII, si sus síntomas iniciaron por lo menos hace 6 meses, si ha presentado dolor abdominal o molestias al menos 3 días de cada mes en los últimos 3 meses, y si al menos dos de las siguientes situaciones las ha padecido:

  • El dolor es aliviado por tener una evacuación intestinal.
  • El dolor está ligado a un cambio en la frecuencia con la que tiene una evacuación intestinal.
  • El dolor está vinculada a un cambio en el aspecto o a la consistencia de sus heces.

La presencia de cualquiera de los siguientes síntomas apoyará el diagnóstico de SII.

 

Patrones de evacuación intestinal

Cuando usted tiene el SII, su patrón de evacuaciones intestinales puede ser diferente a lo largo del tiempo. Dos o más de los siguientes puntos pueden ocurrir:

  • Los movimientos intestinales se pueden presentar, tanto con mayor frecuencia (diarrea) o con menor frecuencia (estreñimiento), que como normalmente se acostumbran. Ejemplo de estos cambios es tener más de 3 evacuaciones al día o menos de 3 por semana.
  • Las evacuaciones intestinales pueden diferir en tamaño o consistencia.
  • Puede sentirse una necesidad urgente de tener una evacuación intestinal o puede mantener la necesidad aun después de haber evacuado.
  • Usted puede tener una sensación de hinchazón o de gas en los intestinos.

Otros síntomas

Algunas personas pueden tener dolor abdominal con estreñimiento que a veces es seguida por diarrea. Otras personas tienen dolor y un leve estreñimiento, pero no diarrea.

Los síntomas que a veces están presentes incluyen gases intestinales y el paso de moco en las heces.

 

Síntomas no gastrointestinales

Puede ser que en ocasiones se presenten otros síntomas que no están relacionados directamente con los intestinos, tales como:

  • Ansiedad o depresión.
  • Fatiga.
  • Dolor de cabeza.
  • Sabor desagradable en la boca.
  • Dolor de espalda.
  • Problemas para dormir (insomnio), que no hayan sido causados por los síntomas del SII.
  • Problemas sexuales, como el dolor durante el sexo o la disminución del deseo sexual.
  • Palpitaciones del corazón (sentir como el corazón se salta un golpe o late con fuerza).
  • Síntomas urinarios (urgencia o necesidad frecuente de orinar, dificultad para iniciar el flujo de orina o para vaciar la vejiga).

Los síntomas suelen aparecer con mayor frecuencia después de una comida durante una temporada de estrés o durante la menstruación.

Hay muchas otras condiciones con síntomas similares al SII, situación que hace prioritario el diagnóstico por parte del médico. En muchos casos se piensa que se tiene alguna otra afección como estreñimiento o dolor de espalda cuando se trata de SII.

Fuente: Equipo Hablemos de Salud



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