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Introducción

Todo el mundo se ha sentido deprimido. Sin embargo, la pena y otros síntomas de la depresión que son intensos y duran por largos períodos de tiempo, pueden indicar depresión clínica o una depresión mayor, la cual es una grave enfermedad que requiere atención profesional.

Descripción

Según el DSM-IV, un manual utilizado para diagnosticar los trastornos mentales, la depresión se produce cuando usted tiene por lo menos cinco de los nueve síntomas siguientes al mismo tiempo:

  • Estado de ánimo deprimido durante la mayor parte del día, especialmente en la mañana
  • Fatiga o pérdida de energía durante casi todos los días
  • Sentimientos de inutilidad o culpa casi todos los días
  • Deterioro de la capacidad de concentración, indecisión
  • Insomnio o hipersomnia (exceso de sueño) casi a diario
  • Marcada disminución del interés o placer en casi todas las actividades casi todos los días
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio (no sólo por temor a la muerte)
  • Un sentimiento de inquietud conocido como agitación psicomotora
  • Significativa pérdida o  aumento de peso (un cambio de más del 5% del peso corporal en un mes)

¿Cuánto tiempo estos signos tienen que estar presentes antes de que se le diagnostique depresión?

Para una depresión clínica o mayor, uno de los principales signos es el estado de ánimo deprimido o la pérdida de interés. Para un diagnóstico de depresión, estos síntomas deben estar presentes la mayor parte del día, ya sea a diario o casi a diario durante al menos dos semanas. Además, los síntomas depresivos deben causar angustia clínicamente significativa. No pueden ser debido a los efectos directos de una sustancia, por ejemplo, una droga o medicamento. Tampoco pueden ser el resultado de una condición médica como el hipotiroidismo. Por último, si los síntomas ocurren dentro de los siguientes dos meses de la pérdida de un ser querido, no se diagnosticará como depresión.

 

Síntomas

Según el Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos, los síntomas de depresión pueden incluir lo siguiente:

  • Dificultad para concentrarse, recordar detalles, y la toma de decisiones
  • Fatiga y disminución de la energía
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, y / o desamparo
  • Sentimientos de desesperanza y / o pesimismo
  • Insomnio, vigilia de madrugada o exceso de sueño
  • Irritabilidad, inquietud
  • Pérdida de interés en las actividades o pasatiempos que alguna vez le parecieron agradables, entre ellos el sexo
  • Exceso o pérdida del apetito
  • Dolores persistentes, dolores de cabeza, calambres, problemas digestivos que no se alivian incluso con tratamiento
  • Persistentes sentimientos de tristeza, ansiedad o vacío
  • Pensamientos e intentos de suicidio

 

Señales de advertencia de suicidio en la depresión

La depresión conlleva un alto riesgo de suicidio. Cualquiera que expresa las intenciones o pensamientos de suicidio debe tomarse muy en serio.

Las señales de advertencia de suicidio con la depresión incluyen:

  • Un repentino cambio de ser muy triste a estar muy tranquilo o muy feliz.
  • Siempre hablar o pensar en la muerte
  • Depresión clínica que empeora (profunda tristeza, pérdida de interés, problemas para dormir y comer)
  • Comportarse de manera imprudente tomando riesgos innecesarios que conduzcan a la muerte, como no respetar las luces rojas de los semáforos.
  • Perder interés en las cosas que se utilizaban para un mejor cuidado.
  • Hacer comentarios acerca de estar desesperado, impotente o sin valor
  • Poner las cosas en orden, arreglar pendientes, incluso la modificación de un testamento
  • Decir cosas como "Sería mejor si yo no estuviera aquí" o "Quiero salir"
  • Visitar o llamar en demasía a gente se preocupa por uno.

Tipos

Todos los tipos de depresión son diferentes, incluso en sus síntomas. La depresión mayor, conocida también como la depresión clínica y la depresión crónica, también conocida como distimia, son los tipos más comunes. Pero también hay otros tipos de depresión con signos, síntomas y tratamientos únicos.

 

¿Qué es el trastorno depresivo mayor?

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental, el trastorno depresivo mayor se caracteriza por una combinación de síntomas que interfieren con la habilidad de una persona para trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar, de las que alguna vez fueron actividades agradables.

Hay veces que usted puede sentirse triste, solo o desesperado por unos días. Pero la depresión mayor (depresión clínica) es incapacitante. Ella puede impedir que funcione normalmente. Es poco común que se presente un sólo episodio de depresión clínica, más bien es recurrente durante toda la vida de quién la experimenta.

Con depresión mayor, uno de los síntomas debe ser el estado de ánimo deprimido o pérdida de interés. Los síntomas deben estar presentes a diario o la mayor parte del día durante al menos dos semanas. Además, los síntomas depresivos deben causar angustia clínicamente significativa o deterioro en el funcionamiento. Los síntomas no deben ser debido a los efectos directos de una sustancia,como el uso indebido de drogas, medicamentos o una condición médica como el hipotiroidismo, ni producirse dentro de los dos meses siguientes de la pérdida de un ser querido.

 

Depresión crónica (distimia)

La Depresión crónica o distimia, se caracteriza presentar un humor depresivo a largo plazo (dos años o más). La depresión crónica es menos grave que la depresión mayor y normalmente, no incapacita la persona. Si usted tiene distimia o depresión crónica, también puede experimentar uno o más episodios de depresión mayor durante su vida.

 

Depresión atípica

Los principales síntomas de la depresión atípica incluyen:

  • Exceso de apetito
  • Dormir en demasía
  • Fatiga
  • Extrema sensibilidad al rechazo
  • Estados de ánimo que empeoran o mejoran en respuesta directa a los acontecimientos

Éste tipo de depresión tiende a estar marcada por tristeza generalizada.

 

Depresión bipolar o depresión maníaca

El trastorno bipolar es un complejo trastorno del estado de ánimo que alterna entre períodos de depresión clínica y tiempos de extrema euforia o manía. Hay dos subtipos de trastorno bipolar: bipolar I y bipolar II.

Con trastorno bipolar I, los pacientes tienen un historial de al menos un episodio maníaco, con o sin episodios de depresión mayor.

Con trastorno bipolar II, los pacientes tienen un historial de al menos un episodio de depresión mayor y al menos un episodio hipomaniáco (ligeramente relacionada).

 

Depresión estacional

La depresión estacional a menudo se denomina trastorno afectivo estacional. Es una depresión que se produce cada año en el mismo período. Por lo general comienza en el otoño o invierno y termina en la primavera o a principios del verano. Es algo más que depresión por las fiestas. Una rara forma de éste tipo de depresión es la conocido como "la depresión de verano", la cual comienza a finales de primavera o principios del verano y termina en el otoño.

 

Depresión psicótica

Psicóticos con depresión, ideas delirantes u otros síntomas de psicosis pueden acompañar los síntomas de la depresión. Con la depresión psicótica no hay una ruptura con la realidad. Los pacientes con depresión psicótica experimentan alucinaciones y delirios.

Depresión posparto

Aproximadamente 1 de cada 10 madres presentan un serio padecimiento llamado depresión posparto. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la depresión posparto se diagnostica cuando una madre desarrolla un episodio depresivo mayor después de un mes de haber ocurrido al parto.

Fuente: Equipo Hablemos de Salud



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