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¿Qué es la mononucleosis?
La mononucleosis infecciosa, también conocida como "la enfermedad del beso", es una infección a menudo provocada por el virus Epstein-Barr (VEB). El VEB es muy común y muchas personas estuvieron expuestas a él en algún momento de la infancia.

Las personas infectadas por el VEB serán portadoras de este virus durante el resto de su vida, incluso aunque nunca presenten síntomas de mononucleosis. Las personas que presenten síntomas o desarrollen una mononucleosis al exponerse al virus, probablemente no volverán a presentar esos síntomas ni a desarrollar otra vez la enfermedad.

Aunque el VEB es la principal causa de la mononuclueosis, otros virus, como el citomegalovirus, pueden provocar una enfermedad similar. Al igual que el VEB, el citomegalovirus permanece en el cuerpo de por vida y puede no provocar ningún síntoma en absoluto.

 

¿Cómo se contrae?
Una forma habitual de contraerla es besando a alguien que esté infectado por el virus que la provoca, motivo por el cual recibe el apodo de "la enfermedad del beso". Si nunca te has infectado con el VEB, besar a alguien que esté infectado por ese virus puede exponerte a contraer la enfermedad.
Pero, ¿y si no has besado a nadie? La mononucleosis también se puede contraer mediante otras formas de contacto directo con la saliva de una persona infectada por el VEB, como compartiendo una bebida, un cepillo de dientes, un cubierto, e incluso brillo de labios.


¿Cómo puedo saber si tengo mononucleosis?
Habitualmente los síntomas empiezan a aparecer entre 4 a 7 semanas después de haberse infectado con el virus. Los signos y síntomas de que podrías tener mononucleosis incluyen los siguientes:

fatiga
fiebre
dolor de garganta
pérdida del apetito
inflamación de los ganglios linfáticos (las glándulas del sistema linfático que tenemos en el cuello, las axilas y la ingle)
dolor de cabeza
dolores musculares
debilidad
aumento del tamaño del hígado y/o del bazo
erupción cutánea
dolor abdominal

Las personas que padecen mononucleosis pueden presentar diferentes combinaciones de estos síntomas y algunas pueden tener síntomas tan leves que apenas los notan. Otras personas pueden no presentar ningún síntoma en absoluto.

Puesto que los síntomas de la mononuclueosis son tan generales que podrían aparecer en otras enfermedades, es posible confundir una mononucleosis con una gripe, una faringoamigdalitis estreptocócica u otras enfermedades.

¿Cómo puedo mejorar?
No hay cura para la mononucleosis. Pero la buena noticia es que, incluso aunque no hagas nada, empezarás a sentirte mejor dentro de dos a cuatro semanas. Debido a que la mononucleosis está provocada por un virus, los antibióticos como la penicilina no ayudan en absoluto, de hecho, ciertos antibióticos pueden provocar erupciones cutáneas si los tomas mientras padeces una mononucleosis.

Aunque no tengas hambre, intenta seguir una dieta equilibrada y bebe abundante agua y jugos para evitar la deshidratación. Si te duele la garganta, haz gárgaras con agua salada, toma té con miel o chupa caramelos duros o toma helados. Tomando licuados de fruta fríos y otros batidos bajos en grasas podrás obtener nutrientes mientras te alivias y suavizas la garganta.

Cuando te vayas recuperando, haz todo lo posible por no contagiar el virus a tus amigos y familiares. Lo más probable es que no contraigan la enfermedad por establecer un contacto superficial u ocasional contigo, pero tú puedes tomar algunas precauciones para mantenerlos alejados de tus gérmenes. Lávate las manos frecuentemente, cúbrete la nariz y la boca cuando estornudes o tosas y no compartas bebidas ni cubiertos con nadie.



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