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La prolactina es una hormona que produce la hipófisis anterior, es decir,   una glándula de pequeño tamaño,   que se encuentra localizada en la base del cerebro y que se presenta en pequeñas cantidades en hombres y mujeres no embarazadas, pues  su función es la de estimular la producció de leche, durante toda la lactancia.

Los niveles de prolactina se hallan elevados durante el embarazo y tras el parto. Durante el embarazo, la prolactina estimula el desarrollo de la glándula mamaria y  tras el parto, la prolactina ayuda a   mantener la producción de leche materna. Si la mujer no da de mamar a su hijo, los niveles de prolactina descienden rápidamente hasta los niveles previos al embarazo, pero si la madre amamanta a su hijo normalmente, la succión del niño juega un importante papel en la liberación de esta hormona.

Además del embarazo, la causa más común de poseer elevados los niveles de prolactina en sangre, es la hiperprolactinemia, que es la presencia de un prolactinoma, un tumor productor de prolactina, que se encuentra en la glándula hipófisis.

Por medio de una extracción de sangre de una vena del brazo,  se realiza la medición de los niveles de prolactina y puede ayudar en gran medida, junto a otros valores a determinar: la causa de una galactorrea, la causa de dolor de cabeza y alteraciones visuales, la infertilidad y la disfunción erectil, diagnosticar y tratar prolactinomas y evaluar la función de la hipófisis.

Se pueden encontrar niveles altos de prolactina, además de en el embarazo y en la lactancia en las enfermedades del hipotálamo, enfermedades renales, hipotiroidismo, estimulación crónica del pezón, tumores de la hipófisis y ovarios poliquísticos.

Los niveles de prolactina deben de evaluarse en función de la hora del día, ya que son diferentes y varían a lo largo de la jornada y se suele realizar dos horas después de levantarse o media hora después de un reposo absoluto, teniendo en cuenta la edad y el sexo entre otras cuestiones.

 



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